• Descripción General
    El Boeing CH-47 Chinook es un helicóptero de transporte de cargas pesadas, rotor en tándem y doble turbina. En Filadelfia, Boeing fabrica, moderniza y presta soporte al Chinook para el Ejército de Estados Unidos, la Reserva del Ejército, la Guardia Nacional y varios clientes internacionales.

    La principal misión del Chinook en el Ejército de EE UU es la del transporte de tropas, artillería, munición, combustible, agua, materiales de barrera, suministro y equipamiento en el campo de batalla. Las misiones secundarias incluyen evacuación médica, recuperación de aviones, extinción de incendios, lanzamiento de paracaidistas, construcciones pesadas, desarrollo civil, asistencia en catástrofes y búsqueda y rescate. La Guardia Nacional del Ejército de EE UU y algunos clientes internacionales dedican con frecuencia la mayoría de las horas de vuelo de los Chinook a estas misiones secundarias.

    El Ejército de EE UU ha utilizado varios modelos de CH-47 Chinook desde su primera entrega en 1962. Poco después de entrar en servicio en el Ejército, los Chinook se desplegaron en Vietnam, donde los modelos CH-47A, B y C sirvieron con distinción durante una década hasta el final de la guerra en 1975.

    Después de la guerra, Boeing y el Ejército comenzaron a planificar una importante actualización de la flota que tuvo como resultado del desarrollo del CH-47D. Casi 500 de los primeros modelos de Chinook pasaron por un amplio proceso de modernización en Filadelfia para dar lugar una flota de CH-47 esencialmente nueva. Boeing completó las primeras entregas del modelo D en 1982 y concluyó el programa en 1994. Sólo se construyeron dos CH-47D para el Ejército de EE UU para reemplazar las pérdidas de aviones en la Guerra del Golfo Pérsico. El resto de modelos D son aviones modernizados.

    El CH-47D sigue siendo el estándar del Ejército de EE UU y se caracteriza por palas de rotor compuestas, un sistema eléctrico mejorado, componentes hidráulicos modularizados, ganchos triples de carga, mejoras de aviónica y comunicación y motores más potentes que pueden manipular una carga útil de 25.000 libras (12.500 kg), prácticamente el doble de la capacidad de carga original del Chinook. Durante 20 años el CH-47D Chinook ha sido el principal transportista del Ejército de EE UU además de ser el elemento central de las operaciones del ejército estadounidense en la Guerra del Golfo Pérsico, en la que más de 160 Chinook transportaron tropas de EE UU y de sus aliados en el mayor asalto aéreo de la historia para flanquear a las fuerzas iraquíes y cortar su retirada desde Kuwait.

    A mediados de la década de los 90, Boeing y el Ejército acordaron que la flota de Chinook debería pasar por un segundo programa de modernización. Esto ampliaría el servicio de los CH-47 hasta después de 2030.  Boeing está desarrollando actualmente el CH-47F, cuya primera producción fue programada para 2004 y ha firmado un contrato para modernizar al menos 300 Chinook según el nuevo modelo F, que se caracteriza por una reducción de los efectos de la vibración, un sistema de control de cabina integrado y motores más potentes con control de combustible digital. Estas mejoras harán que el Chinook sea totalmente compatible con los requisitos de combate y operativos del siglo XXI y mejorarán la eficacia y eficiencia de las aeronaves.

    Más información en Inglés: www.boeing.com/rotorcraft/military/ch47d